Une « super Lune » de couleur rouge illumine le ciel du Pacifique

Une « super Lune » de couleur rouge illumine le ciel du Pacifique

Visible une fois par décennie, une « super Lune » a ébloui les habitants du Pacifique mercredi. Le phénomène se produit lors de la conjonction de deux événements : une éclipse lunaire totale et un astre lunaire situé à son point le plus proche de la Terre.

C’est un spectacle céleste exceptionnel auquel ont assisté mercredi 26 mai les passionnés d’astronomie de la région Pacifique : une magnifique super Lune était visible de l’Australie au centre de l’Amérique du Nord à l’occasion d’une éclipse lunaire totale.

Les amateurs ont pu découvrir – à condition bien sûr que le ciel fût dégagé – une énorme Lune brillante de couleur rouge-orange : dans la soirée à Sydney, avant l’aube à Los Angeles, lorsque cet astre s’est entièrement retrouvé dans l’ombre de la Terre.

À la différence d’une éclipse solaire, ce phénomène ne présente aucun danger pour la vue.

Celui-ci s’est produit entre 11 h 11 et 11 h 25 GMT, quand cette première éclipse lunaire totale depuis deux ans a coïncidé, comme cela arrive une fois par décennie, avec le moment où la Lune était à son périgée, le point le plus proche de notre planète. 

La couleur de l’astre lunaire a alors foncé pour devenir rouge, rappelant les lueurs visibles à l’heure du lever ou du coucher du soleil.  

Assez proche de la Terre, à 360 000 km, la Lune est apparue 30 % plus lumineuse et 14 % plus grande qu’à son point le plus éloigné, à 50 000 km de là.

Prochain rendez-vous en 2033

À Sydney, où la visibilité était très bonne, les curieux se sont massés le long du port.

La Super-Lune danse sur le célèbre toit de l’opéra de Sidney en Australie, le 26 mai 2021. © Saeed Khan, AFP

La compagnie aérienne australienne Qantas a de son côté organisé un vol unique de deux heures et demie, le Supermoon Scenic Flight. L’avion est parti de Sydney vers l’est, au-dessus du Pacifique, afin d’offrir une vue imprenable aux privilégiés à son bord.  

À Hong Kong, en revanche, des nuages ont partiellement obscurci le ciel lorsque l’événement est survenu.

« Ce n’est pas aussi rouge que je le pensais », a commenté Chui Yiu-chun, un jeune élève présent sur le port.

La Super Lune dans le ciel de Hong Kong, le 26 mai 2021. © Anthony Wallace, AFP

La super Lune était également visible dans certains pays européens mais n’avait pas forcément la teinte rouge-orangée que l’on pouvait observer dans le ciel du Pacifique.

Les éclipses, qu’elles aient été lunaires ou solaires, n’ont pas toujours été aussi chaleureusement accueillies. Dans de nombreuses cultures, elles étaient même considérées de mauvais augure, en particulier chez les Incas, tandis que certaines communautés aborigènes australiennes y voyaient le signe que quelqu’un qui était parti avait été blessé ou tué.

Ceux qui ont manqué le spectacle de mercredi devront attendre 2033 pour assister à la prochaine « Lune de sang », ainsi que la désignent les Américains.

France 24 avec AFP

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