Une sonde japonaise rapporte aux terriens des échantillons d’astéroïde

Une sonde japonaise rapporte aux terriens des échantillons d’astéroïde

Une sonde japonaise a largué sur terre dans la nuit de samedi à dimanche de précieux échantillons recueillis sur un astéroïde situé à quelque 300 millions de kilomètres de distance.

La sonde Hayabusa-2, de la taille d’un réfrigérateur, avait été lancée en décembre 2014. Elle a déposé une centaine de milligrammes de particules de l’astéroïde Ryugu — « le palais du dragon » en japonais. Les scientifiques espèrent qu’elles fourniront des indices sur le système solaire à sa naissance il y a 4,6 milliards d’années.

La capsule contenant les échantillons a pénétré dans l’atmosphère terrestre peu avant 2h30 du matin dimanche heure du Japon (18h30 samedi heure belge), créant une boule de feu semblable à la trace d’une étoile filante. La capsule a touché terre dans le désert dans le sud de l’Australie où elle sera récupérée dans une zone couvrant quelque 100 km carrés grâce au signal émis par ses balises.

Par 7sur7.be

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