SpaceX : la fusée « Starship » explose juste après son atterrissage

SpaceX : la fusée « Starship » explose juste après son atterrissage

Lors de son troisième essai, un prototype de la fusée géante « Starship » de SpaceX a réussi son atterrissage pour la première fois, avant de se fracasser.

Jamais deux sans trois ? Alors que deux précédents exemplaires s’étaient écrasés dans d’énormes boules de feu à l’atterrissage, un prototype de la fusée géante Starship de SpaceX est cette fois-ci parvenu à se poser en un morceau ce mercredi 3 mars, au Texas, avant d’exploser au sol quelques minutes plus tard. « Starship SN10 a atterri en un seul morceau ! » a réagi dans un tweet, une heure après l’explosion, le fondateur de SpaceX, Elon Musk.

« L’équipe SpaceX fait du super boulot ! Un jour, la véritable mesure du succès sera le fait que les vols Starship seront devenus banals », a ajouté le fantasque milliardaire dans un second tweet. « Un magnifique atterrissage en douceur », avait d’abord annoncé le commentateur de SpaceX, John Insprucker, dans la vidéo retransmettant le vol d’essai en direct.

Des flammes étaient toutefois visibles au pied de la fusée, en train d’être éteintes par les équipes sur place. Et, quelques minutes plus tard, une énorme explosion a projeté l’engin en l’air, qui s’est ensuite fracassé en retombant au sol. Aucune explication n’a été fournie dans l’immédiat tandis que ce véhicule est appelé à devenir la fusée de choix de SpaceX pour aller un jour sur Mars.

Le prototype, nommé SN10, pour Serial Number 10, a décollé un peu avant 23 h 20 GMT depuis Boca Chica, au Texas, pour un troisième test suborbital. L’engin est monté dans le ciel, propulsé par trois moteurs qui se sont éteints les uns après les autres, et le véhicule s’est renversé pour se placer en position horizontale. Il a atteint les 10 kilomètres d’altitude, le but fixé pour ce vol, avant d’entamer sa descente. La fusée s’est ensuite replacée en position verticale, réussissant à se poser à l’endroit souhaité avant de se fracasser quelques minutes plus tard.

Des voyages à venir vers la Lune avant de partir à la conquête de Mars

Deux autres prototypes (SN8 et SN9) s’étaient écrasés au moment de l’atterrissage, en décembre 2020 puis au début du mois de février. Ces essais se produisent dans une zone quasi déserte, suffisamment vide pour qu’un accident ou une explosion ne cause pas de dommages ni ne fasse de victimes. Louée par SpaceX, cette zone est située à l’extrême sud du Texas, près de la frontière avec le Mexique et au bord du golfe du Mexique.

Elon Musk imagine lancer un jour plusieurs de ces vaisseaux à la conquête de Mars, même si, dans un premier temps, la fusée, si elle devenait opérationnelle, pourrait s’avérer utile pour des voyages plus proches, notamment pour la Lune. C’est à bord de ce véhicule que le milliardaire japonais Yusaku Maezawa est censé aller faire le tour de la Lune, en théorie en 2023, un voyage au prix confidentiel où il a invité huit personnes « du monde entier » à se joindre à lui.

La future fusée sera composée, en plus du vaisseau habité, d’un premier étage appelé Super Heavy. Le tout mesurera 120 mètres de hauteur et sera capable d’emporter 100 tonnes à son bord.

Lepoint.fr

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