Trente ans plus tard, Christophe sait enfin ce qui est arrivé à son père: “Je pensais qu’il était parti à l’étranger”

Trente ans plus tard, Christophe sait enfin ce qui est arrivé à son père: “Je pensais qu’il était parti à l’étranger”

“Où est passé papa?” Cette question, les enfants de Ronny Lateste se la sont posée pendant trois longues décennies. Ce Brugeois a subitement disparu durant l’été 1990, sans laisser aucune trace. La police leur a finalement annoncé la triste nouvelle ce mardi après avoir repêché une voiture dans le canal de Damme trois jours plus tôt. Christophe, le fils de Ronny Lateste, est désormais partagé entre deux sentiments: le soulagement, mais aussi une profonde tristesse, lui qui espérait toujours que son père avait simplement quitté le pays alors qu’il n’était encore qu’un enfant.

Ronny Lateste, un facteur brugeois de 38 ans, avait été vu pour la dernière fois avec son véhicule, une Ford Taunus. Une mystérieuse disparition restée sans réponse pendant plus de trente ans. 

“À l’époque, il n’y avait pas de caméras ANPR. Aujourd’hui, la voiture aurait été retrouvée beaucoup plus vite”, explique Alain Remue, commissaire de la Cellule personnes disparues, créée cinq ans plus tard dans la foulée de l’affaire Dutroux. “C’était une époque différente”, se souvient le policier.  

“Nous avons retrouvé votre père”

Ronny Lateste a laissé deux enfants derrière lui ce funeste jour de l’été 1990: un fils de six ans et une petite fille âgée de deux ans à peine. Tous deux tremblaient lorsque la police s’est présentée à leur domicile ce mardi. “Nous avons retrouvé votre père”, leur ont annoncé les forces de l’ordre. Les deux trentenaires n’y croyaient plus. 

Christophe et sa sœur évoquaient encore parfois le nom de leur papa. “Je le revois encore là, devant moi”, avoue Christophe qui n’avait que six ans à l’époque. Contrairement à sa sœur, de quatre ans sa cadette, il se souvient encore de son père. “Bien sûr, cette nouvelle, totalement inattendue, est un soulagement. Mais en même temps, je suis partagé entre deux sentiments. Dois-je être heureux qu’ils aient enfin trouvé papa? Ou triste parce qu’il est mort? J’étais moi-même convaincu qu’il était parti refaire sa vie à l’étranger sous un autre nom. La vérité est évidemment complètement différente.”

Questions sans réponses

Les enfants de Ronny Lateste habitent tous les deux à Bruges et passent régulièrement par le canal de Damme. Ils étaient évidemment loin de se douter que le corps de leur père y était enfoui depuis toutes ces années. 

La police a retrouvé dans la voiture des papiers d’identité, une partie de la plaque d’immatriculation ainsi que des restes humains. “On ne pourra jamais déterminer les circonstances exactes de cet accident, mais, au moins, ces enfants savent désormais ce qui est arrivé à leur père”, déclare le commissaire Remue.

Des questions resteront malgré tout sans réponses. “Pourquoi s’est-il retrouvé dans l’eau? Et comment?, se demande Christophe. 

La famille réfléchit à organiser des funérailles. En attendant, Christophe et son épouse ont tenté d’expliquer à leurs filles ce qu’il s’est produit et pourquoi elles n’ont jamais connu leur grand-père.

7sur7

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