🇿🇦 Une soixantaine de morts dans des inondations en Afrique du Sud

🇿🇦 Une soixantaine de morts dans des inondations en Afrique du Sud

Un nouveau bilan a fait état mardi 12 avril 2022 d’une soixantaine de morts en Afrique du Sud dans des inondations causées par plusieurs jours de fortes pluies sur la côte est. De nouvelles intempéries étaient annoncées pour la nuit de mardi à mercredi.

De nouvelles pluies « extrêmes » sont prévues dans la nuit de mardi 12 à mercredi 13 avril 2022 dans la province du Kwazulu-Natal (est), accompagnées d’ « inondations généralisées » , ont mis en garde les services météorologiques sud-africains.

Quarante-cinq personnes ont Ă©tĂ© tuĂ©es dans la mĂ©tropole de Durban, première ville de la rĂ©gion, et Â« au moins 14 personnes ont perdu la vie » dans le district voisin d’iLembe, ont dĂ©clarĂ© les autoritĂ©s provinciales dans un communiquĂ©.

Le prĂ©sident Cyril Ramaphosa a regrettĂ© Â« un bilan tragique » et annoncĂ© dans un communiquĂ© qu’il se rendra sur place mercredi.

Au moins 140 écoles touchées

Toute la journée, les opérations de sauvetage se sont poursuivies notamment à Durban, un des principaux ports africains ouvert sur l’océan Indien.

L’armée a été mobilisée pour apporter un soutien aérien pendant les évacuations. Ponts effondrés, routes ravagées, des habitants et des écoliers sont restés pendant plusieurs heures prisonniers de la montée des eaux. Au moins 140 écoles ont été touchées.

Plus de 2 000 maisons ont Ă©tĂ© endommagĂ©es ainsi que quelque 4 000 logements informels, selon le gouvernement provincial. Â« C’est un cauchemar, beaucoup de coulĂ©es de boue, de victimes, des bâtiments effondrĂ©s », a dĂ©clarĂ© Ă  l’AFP un membre des Ă©quipes de secours, Garrith Jamieson.

« Des autoroutes transformées en rivières »

De nombreuses routes ont été coupées. Des stocks de conteneurs sont tombés comme des dominos sur un des principaux axes routiers de la région. Des pillages ont été signalés, les télévisions montrant des images de personnes volant des marchandises des caissons métalliques.

Au-dessus d’une chaussée submergée d’une eau marronnasse, les pancartes de direction et les feux rouge semblent flotter au milieu de nulle part. Des voitures abandonnées ont de l’eau jusqu’aux fenêtres.

Une vue générale d’une route de la métropole de Durban (Afrique du Sud), le 12 avril 2022. | PHILL MAGAKOE / AFP

Un chauffeur routier a racontĂ© Ă  l’AFP avoir senti son camion trembler aux alentours de 1 h : Â« J’ai pensĂ© que quelqu’un m’avait heurtĂ©. Mais quand j’ai ouvert le rideau, j’ai vu que c’était l’eau qui Ă©tait montĂ©e ».

L’ONG locale, Gift of the Givers, a dĂ©crit Â« des autoroutes transformĂ©es en rivières » et des personnes coincĂ©es sous des murs effondrĂ©s.

L’approvisionnement en eau perturbé

Sur les plages populaires de Durban, des tas de débris, branches, bouteilles en plastique, se sont amoncelés. La cuve d’un camion-citerne a été entraînée sur le bord de mer, a constaté un photographe de l’AFP.

Le géant danois du transport maritime Maersk a annoncé la suspension de ses activités dans le port.

Des containers éparpillés par le vent et les flots, à Durban, mardi 12 avril 2022. | PHILL MAGAKOE / AFP

Les fortes précipitations ont aussi entraîné des coupures d’électricité et perturbé l’approvisionnement en eau, a précisé le maire de la ville, Mxolisi Kaunda.

« Il semble que des cimetières ont été inondés », a-t-il ajouté. Une photo montrant un crâne humain ayant refait surface a été largement partagée sur les réseaux sociaux.

Les liaisons ferroviaires ont été suspendues à cause des glissements de terrain et des décombres sur les voies.

Les habitants ont été appelés à éviter tout déplacement.

Des événements climatiques « plus fréquents et plus intenses »

Ces événements climatiques extrêmes seront « plus fréquents et plus intenses » à cause du changement climatique qui s’aggrave, a estimé la professeure d’études en développement à l’Université de Johannesburg, Mary Galvin, regrettant un manque d’anticipation des autorités. En 2019, des inondations dans la région avaient déjà fait 70 morts.

Les intempéries ont aussi durement touché des quartiers déshérités de la banlieue de Durban composés de logements informels construits sur des zones inondables.

Un homme marchant au milieu des débris sur la plage du Blue Lagoon beach, à Durban, le 12 avril 2022. | RAJESH JANTILAL / AFP

« Les inondations sont dues à une mauvaise planification et les pauvres et les personnes vulnérables sont les plus touchés », a déploré l’experte en planification urbaine de l’Université du KZN, Hope Magidimisha-Chipungu.

La ville de Durban a déjà connu des destructions massives lors d’une vague d’émeutes et de pillages en juillet, les pires violences dans le pays depuis la fin de l’apartheid, à l’origine déclenchées par l’incarcération de l’ex-président Jacob Zuma.

Ouest-France

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